Importancia

Las zonas de montaña son muy importantes para la población mundial, el 80 por ciento de las fuentes de agua dulce en el planeta comienza en las montañas. Alrededor del mundo, más de 2 mil millones de personas dependen de las zonas de montaña para la alimentación, la madera, los minerales y la energía hidroeléctrica.

Biomas 

Mientras que las zonas de montaña se consideran un bioma importante en sí mismo, que también incluyen muchos biomas diferentes. En la zona de montaña son desierto, pastizales, bosques caducifolios, estepas, taiga y biomas alpinos.

Clima

El clima en la zona de montaña también puede ser muy diferente. A los pies de la montaña puede ser tropical, mientras que el pico de la montaña está cubierta de nieve y hielo. Cuanto más alto se está viajando a gran altura, el clima se vuelve más frío. Las elevaciones más altas también ven más humedad que produce la lluvia, la nieve y el hielo.

Tiempo

El clima en las montañas puede ser extremadamente volátil, que cambia rápidamente de un momento a otro. La temperatura puede descender rápidamente, y las tormentas puede rodar en en un cielo completamente despejado. Puesto que la temperatura en la parte superior de la zona de montaña es más baja que la temperatura a nivel del mar, la zona montañosa recibe más lluvia y nieve.

El clima que rodea a la zona de montaña

El clima de la zona de montaña también afecta a las zonas de baja altitud, al pie de la montaña. En muchos casos, la zona montañosa crea algo llamado sombra de la lluvia, en la que los bloques de las lluvias de las montañas en un lado de la montaña. Esto puede crear con verdes montañas por un lado, y los áridos desiertos, por el otro.

Oxígeno y Elevación

A medida que asciende a altitudes más altas en la zona de montaña, el oxígeno en la atmósfera empieza a reducirse. En la cumbre del Monte Everest, que es 29.035 pies, el oxígeno en la atmósfera es de sólo una tercera parte del oxígeno que se encuentra en el nivel del mar.

Las adaptaciones de los animales

A mayor altitud, los animales se han adaptado a lo accidentado del terreno, los bajos niveles de oxígeno, un poco de filtrado UV y el frío extremo. Los animales responden a estas condiciones de hibernación o de trasladarse a altitudes más bajas. Otras adaptaciones incluyen capas adicionales de grasa para el aislamiento, las orejas y las colas más cortas para evitar la pérdida de calor, además de los pulmones más grande, células de la sangre y la hemoglobina para adaptarse a la falta de oxígeno.

Plantas y Elevación

Las elevaciones más bajas de la zona de montaña suelen estar cubiertos por los árboles y los bosques de hoja caduca. Sin embargo, la mayor hay árboles y tienen pocas plantas debido a una disminución en la cantidad de dióxido de carbono, que es esencial para el crecimiento de plantas.

Suelo y Elevación

A mayor altitud, las plantas de la zona de montaña no se descomponen rápidamente cuando mueren. Esto es debido a los bajos extremos de temperatura. Por esta razón, la calidad de la tierra en elevaciones más altas es muy pobre.

Biodiversidad

Debido a los rápidos cambios en la elevación, la zona de montaña es el hogar de algunos de los más altos valores de biodiversidad. Sierra Nevada de California, que incluye el Parque Nacional de Yosemite, contiene entre 10.000 y 15.000 especies de plantas y animales. (Ver referencia 2)