Tamaño

Los ecosistemas varían en tamaño, según el Instituto Franklin. El ecosistema es más pequeño que el tamaño de un charco, mientras que el más amplio ecosistema, biosfera, abarca todo el planeta. En el medio, un ecosistema podría ser un lago, un desierto, un bosque o una pradera.

Componentes 

Los ecosistemas contienen componentes abióticos y bióticos, de acuerdo con la Universidad de Michigan. Bióticos son los seres vivos, y se dividen en los productores primarios, herbívoros, carnívoros, omnívoros y dentrivores. Componentes abióticos son no vivos, e incluyen la luz del sol, las rocas, la temperatura, la precipitación, el agua y los nutrientes. Los componentes bióticos se conocen como "grupos funcionales". Los grupos funcionales son categorías consisten en organismos biológicos que realizan una tarea similar. Por ejemplo, todos los productores primarios son las plantas, ya que todos realizan la fotosíntesis.

Pirámide de la Energía

Cada ecosistema tiene una pirámide de energía que pasa energía a partir de plantas o de los productores primarios, todo el camino hasta los omnívoros y carnívoros, como los halcones, en la parte superior de la pirámide, de acuerdo con la Universidad de Miami. Hay una razón para que el mundo tiene más plantas que animales. Las plantas obtienen energía del sol que ha pasado en los animales o de los consumidores. Cada vez que la energía se pasa de un nivel de la pirámide de energía a otro, una gran parte de esta energía se pierde. De hecho, sólo el 10 por ciento de las plantas obtienen energía del sol se transfiere a los animales que se alimentan de las plantas.

Es por eso que la parte inferior de un ecosistema puede tener una amplia variedad de plantas, y luego un poco "menos cebras, por ejemplo, que se alimentan de las plantas, y aún menos los tigres en la parte superior de la pirámide. Simplemente no hay suficiente energía en la parte superior del ecosistema para soportar una amplia variedad de tigres. Por el momento la energía llega a la parte superior de la pirámide de energía, sólo una pequeña fracción de la energía original a partir de restos de plantas.

Beneficios

Los ecosistemas proporcionan una variedad de beneficios para el ser humano, incluyendo la purificación del aire y el agua, la mitigación de las sequías y las inundaciones, la descomposición de las toxinas, el ciclismo y el transporte de nutrientes, la polinización de los cultivos y la vegetación natural, la estabilización protección parcial del clima y la erosión de la costa por las olas, según Ecology.org.

Las selvas tropicales en peligro

Un acre de selva desaparece cada segundo, de acuerdo con el Smithsonian National Zoological Park. Las selvas tropicales en el ciclo del agua del coche y el clima, para ayudar a detener la inundación, reducir los residuos y proporcionar otros beneficios, de acuerdo con la Autoridad de Gestión de los Trópicos Húmedos. Las selvas tropicales son el hogar de más de 50 millones de microorganismos, de acuerdo con la Universidad de Michigan. La destrucción de los bosques tropicales podría causar la extinción de algunas especies, alterando las cadenas tróficas y causando problemas mundiales de suministro de alimentos.