Carbono

El carbono es un elemento que es muy común en la naturaleza. Los organismos vivos usan de carbono en los procesos esenciales y el elemento también es ubicuo en el suelo, disuelto en agua, tales como carbonatos y en el aire, tales como dióxido de carbono.

Diferenciación de Isótopos 

Cada elemento está compuesto de partículas diminutas. Las partículas se denominan electrones, protones o neutrones, en función de su carga eléctrica. Los electrones son negativos, los protones son positivos y los neutrones son neutros. Cada elemento tiene un número determinado de protones en su núcleo y el carbono tiene seis protones, lo que da el número atómico son. Sin embargo, cada átomo del elemento puede tener una variedad de neutrones en el núcleo.

Cada átomo también tiene un peso atómico, que se calcula sobre la base de la masa de las partículas presentes. Los electrones son mucho más ligeros que los protones o neutrones de manera que el peso atómico se calcula aproximadamente como el número del átomo contiene protones y neutrones.

Los isótopos de carbono

Pesos atómicos de carbono puede variar de 9 a 15, lo que significa que puede tener 3-9 neutrones en el núcleo. Estos pesos atómicos están marcados con una "C", seguido por el peso. El isótopo más común de carbono es C-13, que es estable. Todos los otros isótopos son radiactivos.

Utilice isótopo de carbono

Al igual que cualquier desintegración radiactiva de los isótopos de carbono (emite partículas y se convierte en otro elemento) a una velocidad diferente, los científicos pueden utilizar la tasa de desintegración esperado para calcular la edad de una sustancia que contenga carbono en particular. La mayor parte del carbono isótopos decaimiento muy rápido, con la mitad de los átomos que cambian en cuestión de segundos o minutos (vida media), pero el C-14 tiene una vida media de 5730 años. El análisis de la cantidad de C-14 en una muestra con respecto a su producto de degradación, nitrógeno-14, los científicos pueden calcular la fecha de muestras que se encuentran entre 500 y 50.000 años atrás.

Las plantas también pueden tener diferentes firmas isotópicas. Por ejemplo, algunas plantas, como el trigo, tiene más moléculas con tres átomos de carbono isótopos ligeros y algunas hierbas tienen más moléculas con cuatro átomos de carbono isotópico más pesado. Los científicos pueden averiguar qué tipo de comida come un animal, o comido en el pasado, el análisis de los tipos de carbono presente en el cuerpo del animal de su dieta.