Archaeoceti

Especies del Eoceno Temprano de ballena o Archaeoceti, difieren de las ballenas modernas. Archaeoceti mantiene rasgos esqueléticos similares a los mamíferos terrestres: las ventanas de la nariz, cerca de la punta de la nariz, los dientes y las patas traseras especializados visibles. El primer fósil permanece Arqueocetos Pakicetus, se encontraron en la formación Kuldana en Pakistán. Otra Rodhocetus paquistaní fósil, tenía patas traseras bien desarrolladas. Las dos líneas de ballenas modernas divergieron en el período Oligoceno. Aeticotus tenía dos barbas y las ballenas dentadas de las características, y se considera que los primeros restos fósiles de una ballena. Había una clara separación entre las barbas y ballenas dentadas del Mioceno.

Ballena 

De acuerdo con la Sociedad de Mastozoología Marina, hay 14 especies de ballenas. Las especies incluyen azul, Groenlandia, aleta, cuerpo a cuerpo, ballenas jorobadas, ballenas minke, ballenas francas y SEI. Las ballenas azules son los mamíferos más grandes de la tierra, alcanzando longitudes de hasta 100 metros y un peso de hasta 160 toneladas. Llamado así por las barbas, que cuelgan de la mandíbula superior, las ballenas tienen dos orificios nasales. Hojas barbadas son material fuerte, flexible similar a las uñas humanas, que actúan como un cedazo, filtrando pequeños peces y zooplancton. Las ballenas se comunican por el sonido. Jorobada macho organizar los sonidos en "canciones" y "cantar" a las hembras durante la temporada de apareamiento.

Odontocetos

De acuerdo con la Sociedad de Mastozoología Marina, hay 72 especies de ballenas dentadas. Las especies incluyen el pico, beluga, delfines nariz de botella, el narval, orca, piloto y cachalotes. Este grupo comprende hasta el 90 por ciento de todas las especies de ballenas, y es la especie de los animales más inteligentes. Los cachalotes tienen el cerebro más grande. Las ballenas dentadas tienen dientes pequeños y afilados, a diferencia de las ballenas, y un respiro. Diseñado para el movimiento ágil a través del agua, las ballenas dentadas persiguen y capturan presas individuales, lo que incluye los peces y pingüinos, focas y calamar. Las ballenas dentadas hacen un clic para encontrar presas. El sonido rebota en las bestias de presa y vuelve a la ballena, un proceso similar a la ecolocalización.

Amenazas

Las ballenas están protegidas bajo la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, amenazadas y en peligro de extinción las ballenas también caen bajo la protección de la Ley de Especies en Peligro. Según el WWF, siete especies de ballenas están en peligro o vulnerables, incluyendo a la ballena franca del Atlántico Norte y la ballena gris del Pacífico Norte. Entre los peligros que enfrentan las ballenas son el cambio climático, la degradación del hábitat y la contaminación tóxica. La mayor amenaza, sin embargo, sigue siendo la caza comercial. A pesar de la moratoria de 1986 impuesta por la Comisión Ballenera Internacional, más de 1.000 ballenas son asesinadas cada año con fines comerciales.