El contenido de carbono y la relación H/C

Dado que los combustibles fósiles se derivan de la materia orgánica, que contiene naturalmente un alto porcentaje de carbono. Combustibles fósiles volátiles, tales como el gas natural, tienen el menor contenido de carbono, alrededor de 14,4 toneladas de carbono por terajulio producidos, seguido por el petróleo a 19,9 t/TJ, y carbón con 25.4 t/TJ. Lo que es deseable en un combustible fósil es una alta relación hidrógeno-carbono, ya que esto se traduce en una mayor energía liberada en la combustión. Por lo tanto, cuanto mayor sea el contenido de hidrocarburos saturados en un combustible, más energía que produce. Carbón, con su alto contenido de carbono, tiene la proporción más baja de H/C.

Combustibilidad y calefacción valor 

La combustión se refiere a la combustión de combustibles fósiles en la presencia de aire, producción de energía, así como agua, dióxido de carbono y otros compuestos. Valor calorífico del combustible, también conocido como el calor de combustión, es la cantidad total de energía producida por la combustión completa. El gas natural tiene el valor más alto de la calefacción, la producción de 54 kilojulios por gramo. La gasolina y el diesel, los derivados del petróleo, tienen también valores relativamente altos de la calefacción, la producción de 47 y 45 kJ/g, respectivamente. Baja proporción de H de carbono/C da un poder calorífico inferior, alrededor de 15 a 27 kJ/g.

Inflamabilidad

Inflamabilidad es una propiedad a menudo confundido con combustibilidad. Difiere, sin embargo, en este flash, una indicación de la facilidad con que una sustancia se inflama, es más bien una medida de cómo un combustible es seguro de manejar. El carbón, por ejemplo, es combustible, pero no inflamable. La gasolina es uno de los combustibles fósiles más altamente inflamables. Tiene una temperatura de ignición y baja concentración de inflamabilidad. El gas natural, sin embargo, tiene un estrecho rango de inflamabilidad además de una alta temperatura de encendido, y es uno de los combustibles fósiles más seguras.

Emisiones

La combustión de combustibles fósiles conduce a la producción de dióxido de carbono, vapor de agua y los contaminantes del aire, como el dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno y otros compuestos orgánicos volátiles, así como los metales pesados. La creciente preocupación por las emisiones de gases de efecto invernadero es uno de los principales argumentos en contra de los combustibles fósiles. Entre los combustibles fósiles, el carbón produce el mayor número de emisiones de dióxido de carbono, junto con el dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno, los gases responsables de la producción de lluvia ácida. El gas natural es el combustible fósil más limpio, menos producción de dióxido de carbono por Joule entregado - 30 por ciento menos que el petróleo y 45 por ciento menos que el carbón.