El hierro es un mineral dietético requerido

El hierro es un elemento que es abundante en la corteza terrestre, y la mayoría de los organismos vivos de la tierra requieren hierro en una forma de sobrevivir. En los seres humanos, la función más importante de hierro está en su conservación en la hemoglobina, o las células rojas de la sangre, que ayuda con la capacidad de las células para transportar oxígeno a otras partes del cuerpo. Además, dado que muchos tipos de bacterias necesitan para sobrevivir hierro, limitar la ingesta de hierro puede inhibir la capacidad de las bacterias para reproducirse dentro del cuerpo. Puesto que el cuerpo también requiere de hierro para sobrevivir, sin embargo, no es práctico para limitar la ingesta de hierro demasiado severamente por largos períodos de tiempo. En total, promedio de personas tienen 2-4 gramos de hierro en sus cuerpos, de los cuales más de la mitad se almacena en la hemoglobina.

La deficiencia de hierro y la sobredosis 

La falta de una adecuada de hierro en el cuerpo resulta en la deficiencia de hierro, lo que lleva comúnmente anemia ferropénica, una condición en la cual la sangre no tiene suficientes células sanas sangres roja porque la hemoglobina no tiene el hierro que necesita para funcionar adecuadamente. La deficiencia de hierro puede ser causada por una ingesta insuficiente de hierro, la pérdida de grandes cantidades de sangre, hemorragia crónica, y las deficiencias de la absorción de hierro. Los síntomas de la baja ingesta de hierro son: palidez, cansancio e irritabilidad. Por el contrario, la ingesta de un exceso de hierro puede provocar la sobrecarga de hierro, lo que puede causar daños en el corazón y el hígado, potencialmente resultando en la muerte.

El mantenimiento de un nivel adecuado de hierro

Dado que el hierro es un mineral esencial, pero tiene efectos secundarios graves cuando se ingiere demasiado o demasiado poco, es importante asegurarse de que el hierro se consume en un nivel que impide que la sangre y el cuerpo sano. En general, el consumo normal de alimentos proporcionará todo el hierro que el cuerpo necesita, ya que la mayoría de los alimentos contienen, al menos trazas de hierro. La carne y el pescado contienen hierro, así como los cereales fortificados, carne y verduras. Las pasas son también una buena fuente de hierro. Para las personas con trastornos que hacen más difícil la absorción del hierro, o las mujeres que están menstruando, embarazada o amamantando, tomando un multivitamínico que contiene hierro o un suplemento de hierro puede ayudar a aumentar sus niveles de hierro. En general, una sobredosis de hierro es poco probable que se produzca a través de comer alimentos normales: por lo general sólo se produce en las personas cuyos cuerpos tienen un déficit en la regulación de la cantidad de hierro en el cuerpo, o por una ingesta repentina y extrema de hierro , tales como tragar muchos suplementos de hierro a la vez.