Función

Los fabricantes añaden nitrato de sodio a los productos de carne con el fin de prevenir el botulismo inhibir el crecimiento de bacterias que la causa. El aditivo también ayuda a mantener la carne se eche a perder rápidamente. Sin ella, las carnes no tienen el mismo color o sabor. Según el sitio web MeatSafety.org, embutidos deben hacerse con los nitratos, por definición.

Peligros 

Según Phil Lempert, editor de la comida en el programa de hoy", nitritos se combinan con aminas presentes de forma natural en la carne para formar compuestos N-nitrosos cancerígenos " cuando se cocina. Se cree que estos compuestos carcinógenos aumentan el riesgo de los cánceres de estómago, de páncreas y de colon-recto. Un estudio publicado en Nutrición y Salud Pública encontró aumento sustancial de los casos de cáncer de cerebro en los niños de las mujeres que comían grandes cantidades de carnes curadas durante el embarazo.

Consideraciones

El consumo de carne no es la única fuente de nitrato de sodio. Debido a la contaminación de los fertilizantes y la escorrentía de estiércol, el nitrato puede estar presente en el agua potable. También existen naturalmente en los vegetales de hojas verdes como la espinaca, y tubérculos como la papa. Es posible que otros elementos en los vegetales bloquean la formación de compuestos de N-nitroso.