Características

Ácido cítrico es la firma química de las frutas cítricas como naranjas, limones y limas. El ácido cítrico y el ácido málico contribuyen a la acidez de las naranjas que, en fruta madura, está equilibrada por los altos niveles de azúcares naturales (fructosa y glucosa). Naranjas dulce sabor de los limones y las limas, los cuales tienen la mayor parte del ácido y baja en azúcar.

Función 

Ácidos cítrico y málico no sólo son agentes saborizantes naturales de las naranjas, también se utilizan como aditivos en la industria alimentaria por su sabor agrio y propiedades conservantes.

Identificación

El nombre químico de ácido cítrico y 2-hidroxi-propano-1 ,2,3-tricarboxílico. La cantidad aproximada de ácido cítrico en naranjas oscila de 8 a 25 mg por ml de jugo y es el principal contribuyente a la acidez de la fruta. La cantidad aproximada de ácido málico --- ácido hidroxibutanodioico --- varía de 1.4 a 1.7 mg por ml de jugo. La acidez de la naranja produce un nivel aproximado de pH promedio de 4.35.

Beneficios

Las naranjas son una excelente fuente de ácido ascórbico --- más comúnmente conocido como vitamina C --- con alrededor de 70 mg por fruta de tamaño mediano. Aunque significativa desde el punto de vista nutricional, la cantidad de ácido ascórbico en una naranja no contribuye de manera significativa a sabor amargo.

Conceptos erróneos

El ácido cítrico se confunde a menudo con el ácido ascórbico. Ellos son, sin embargo, varios compuestos químicos. La fórmula molecular del ácido cítrico es C6H8O7 mientras que la fórmula para el ácido ascórbico es C6H8O6.